Que révèle Rosetta sur l'origine de la vie ?

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Comète Tchouri

Exceptionnellement, je m'éloigne un peu de ma ligne éditoriale pour me pencher sur l'origine de la vie terrestre. Il y a quelques mois, j'ai eu la chance d'assister à une conférence passionnante du professeur Uwe Meierhenrich de l'institut de chimie de Université Nice Sophia Antipolis, qui étudie les composés organiques présents dans les comètes. Certains travaux, réalisés dans le cadre de la mission Rosetta, ont montré des résultats époustouflants. Les briques moléculaires présentes dans les comètes pouvaient être à l'origine de la vie sur Terre.

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Là où la recherche publique s'égare

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produits chimiques

Il y a peu, je me suis rendue à un colloque rassemblant des chercheurs académiques sur le thème des biomolécules. J'espérais m'informer sur les récentes innovations en matière de chimie biosourcée. Cependant, je n'y ai pas vu la moindre molécule naturelle : il ne s'agissait là que de "biomolécules" de synthèse. J'y ai aussi pris conscience de mon décalage avec certaines pratiques de recherche publique, dont je suis pourtant issue. J'en suis sortie furieuse. Voici mon coup de gueule.

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Décryptage : les piles à bactéries

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un étudiant regarde la lumière générée par une pile à bactéries J'ai entendu parler pour la toute première fois des piles à bactéries (aussi appelées piles microbiennes, ou MFC en anglais pour "Microbial Fuel Cells") il y a 4 ans sur un blog : Alamain.info : Le pouvoir de l’urine (la bioelectricité). Cette technologie permet de capter l'énergie produite par la respiration de bactéries et transformer les déchets organiques en électricité ! Depuis, j'attends avec impatience l'apparition de stations d'épuration-centrales électriques. Voici donc comment fonctionnent ces piles à bactéries.

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Quand la recherche s'inspire de la pharmacopée animale

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Chimpanzée

La diversité du vivant est une immense bibliothèque. Elle nous offre une quantité insondable de connaissances, en particulier dans le domaine de la santé : la majorité de nos médicaments sont d'origine ou d'inspiration naturelle. Les pharmacopées traditionnelles peuvent être une importante source de connaissance. De façon plus atypique, l'humanité a aussi beaucoup à appendre de l'observation des comportements d'automédication animale. Voilà pourquoi il est primordial de protéger la biodiversité et les écosystèmes.

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